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カップル(couple)とは、一対の存在のこと。特に、夫婦(結婚)、婚約中、恋人同士、恋愛などの関係にある一組の男女、あるいは、男女に限らずそうした関係にある2人のこと。

ラテン語で「結びつき」を意味するcopula(コプラ)に由来する。この語はフランス語でcouple(クプル)となり、英語に伝わりcouple(カップル)となった。本来は、一組になった2つのもの(一対)全般を意味する。もともと、特に一組の男女という意味はない。例えば物理学・化学等の分野では現在でも無生物に関して「カップル○○」「カップルした○○」という表現はごく当たり前に用いられている。
人に関して言えば、近年では、同性愛者であることを公にしている人々も多いため、同性同士のペアであってもcoupleと呼ばれることが多い。だが、数的に見れば、男性と女性の組み合わせが多いため、結果として、この語は、好意を寄せ合っている二人一組(特に夫婦や恋人関係にある人たち)について用いられていることが多い。
ある2人をカップルにすることをカップリングという。
日本では「カップル」という表現が使われる以前には、「アベック」という語が長期間使われていた。ところが、フランス語のavecは前置詞であり、「~とともに」という意味しかない(英語のwithに相当)ので名詞にはなり得ない。フランス人に「アベック」と言っても通じないし、フランス語の辞書にも掲載されていないので、注意が必要である。一部の日本人だけが使っている誤った外国語である。
昭和の中頃までは、まだ海外渡航経験のある日本人が少なく、外国語を話せる者も限られていた時代には、誤った和製外国語や和製カタカナ語が多数存在したが、”アベック”もそのうちのひとつであり、1960年代にトニー谷司会の「アベック歌合戦」というテレビ番組が人気を博すころには、”アベック”という語が日本人の間にすっかり定着した。その後、日本人の海外渡航経験も増え、外国語を学ぶ人も増えたのをきっかけに「カップル」が主に用いられるようになり、日本語名詞としてのアベックは死語と化した。

Wikipediaより引用(最終更新 2011年11月14日 (月) 14:33)